Beurzen van eilandbewoners Ze zijn niet tevreden met het succes van vorig seizoen

De New York Islanders waren afgelopen zomer de bellen van de bubbel.

Na op de zesde plaats te zijn geëindigd in de Metropolitan Division in de door Covid ingekorte reguliere seizoen maakte New York een Assepoester-achtige trip door het 'postseason', te beginnen in de voorronde in Toronto.

Ze wonnen twee rondes van play-offs om voor het eerst sinds 1993 de finale van de conferentie te bereiken en duwden de uiteindelijke Stanley Cup-kampioen Tampa Bay Lightning naar zes wedstrijden voordat ze verloren.

Met één gewaagde zet woensdag lieten de Islanders zien dat ze niet tevreden zijn met slechts één diepe underdog 'postseason'-run. Ze willen tot de favorieten behoren in het naseizoen van 2021.

Minder dan een week voor de NHL-handelsdeadline (12 april) maakte de algemeen manager van Islanders Lou Lamoriello de eerste grote zet van de competitie toen hij scorende vleugel Kyle Palmieri en veteranencentrum Travis Zajac, een speler die Lamoriello had opgesteld en ontwikkeld met de Devils, verwierf voor een eerste ronde keuze in 2021, minor leaguers AJ Greer en Mason Jobst en een voorwaardelijke vierde ronde keuze.

De Islanders bouwden eigenlijk al goed op het momentum van de sterke finish van vorig seizoen. Ze werden woensdag samen met de Washington Capitals wakker voor de eerste plaats in de East Division. New York speelde zelfs goed nadat aanvoerder Anders Lee de line-up verliet met een ACL-blessure opgelopen op 11 maart, die sindsdien 8-4-0 werd.

Lee's blessure verliet de Islanders waren twee keuzes.

Aan de ene kant zouden ze agressief kunnen zijn in de achtervolging van Palmieri, Buffalo's Tyler Hall of een andere scorende vleugel om Lee's productie te vervangen. In een seizoen waarin bijna elk team dicht tegen het NHL-salarisplafond zit, kunnen ze profiteren van Long Term Injured Reserve - met Lee en gepensioneerde verdediger Johnny Boychuk beide op LTIR - om de loonlijst toe te voegen en de limiet te overtreffen.

Aan de andere kant konden ze wel een beetje aaien. Ze zaten nog steeds diep vooraan, zelfs zonder Lee. Heck, de 35-jarige Zajac heeft dit seizoen 18 punten in 33 wedstrijden, maar heeft misschien geen plek in de opstelling als hij landt op Long Island. Met een team dat sterk genoeg was om nog een ronde of twee te winnen, en een nieuwe arena die volgend seizoen zou openen, waren de Islanders al op de goede weg.

Met de zegen van het eigendom te besteden, koos het management voor het vroegere pad en heeft nu een team dat zo sterk is dat Zajac bereid was af te zien van zijn no-trade-clausule om New Jersey naar New York te verlaten.

De 30-jarige Palmieri scoorde iets lager dan zijn carrièretempo (acht doelpunten in 34 wedstrijden), maar hij schiet slechts 9.5 procent (hij schoot 13.6 procent in de afgelopen vijf seizoenen samen). Hij zal in een dieper team spelen en moet nieuw leven worden ingeblazen, gaande van een team dat vecht om de nederige Buffalo voor te blijven tot een team dat uitdaagt voor een divisietitel.

Palmieri en Zajac zijn beide vrije spelers na dit seizoen en het kan moeilijk zijn om ze te behouden. De pet blijft plat en de eilandbewoners moeten zorgen voor beperkte vrije agenten Anthony Beauvillier en Adam Pelech. Bij deze deal werd echter niet aan de toekomst gedacht.

Voor de prijs van één keuze aan het einde van de eerste ronde voegden de eilandbewoners een scorer toe die verschillende van hun concurrenten in Palmieri begeerden, en een ervaren leiderschap dat in het naseizoen met Zajac vruchten zou afwerpen. En ze lieten de Devils zelfs 50 procent van het salaris van de cap-hit van de twee spelers die ze behandelden, behouden, gerapporteerd als $ 5.2 miljoen door CapFriendly.com.

Deze transactie zou een koopje kunnen zijn. De enige manier waarop het een flop is, is als Palmieri zijn scorende touch niet vindt en de eilandbewoners op de een of andere manier worden geëlimineerd zonder een terugkeer naar de halve finale van de NHL.

Het is het soort deal dat een fanbase vertelt dat het management van Isles wanhopig een einde wil maken aan de Cup-droogte van de franchise die teruggaat tot 1983. Maar wat nog belangrijker is, het beloont de spelers voor wat ze afgelopen zomer en dit seizoen hebben bereikt, en geeft hen de hulp Mogelijk moeten ze hun missie in 2021 afronden.

Bron: https://www.forbes.com/sites/mattkalman/2021/04/07/islanders-trade-shows-theyre-not-satisfied-with-last-seasons-success/